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Diferenças entre câncer infantil e câncer adulto

Diferenças entre câncer infantil e câncer adulto


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O câncer infantil representa um inimigo contra o qual a ciência e a medicina lutam com grande determinação desde a década de 1950. Naquela época, surgiram as primeiras unidades específicas de tratamento em câncer infantil, e surgiram os primeiros tratamentos eficazes.

Graças aos esforços constantes dos pesquisadores, a eficácia dos tratamentos para esses tumores melhorou enormemente. Hoje eles são alcançados curar mais de 80% dos cânceres infantis. No entanto, os 20% restantes representaram, durante anos, um desafio complicado para a medicina e os cientistas.

Uma das razões pelas quais o câncer infantil continua a apresentar armadilhas porque mostra diferenças significativas em relação a câncer de adultos. Neste artigo iremos descrever brevemente alguns dos mais relevantes, mas acima de tudo, queremos dar visibilidade à pesquisa, única forma de curar os 20% dos casos que não se curam. Um trabalho que desde CRIS contra o câncer apostamos desde o nascimento, investindo recursos em projetos de pesquisa em hospitais e centros públicos

Sem entrar na parte biológica ainda, descobrimos que a primeira dessas diferenças é social e familiar. Receber um diagnóstico de câncer é sempre uma experiência difícil e traumática. Medo, incerteza e ansiedade em relação aos tempos que virão costumam ser reações comuns quando alguém recebe uma notícia.

No entanto, isso pode ser especialmente difícil quando é uma criança que sofre. O efeito de um diagnóstico de câncer em seu filho pode ter um efeito devastador em uma família. Diante da perspectiva de tratamentos, incertezas, mudanças na rotina familiar, as internações hospitalares podem fazer um mundo.

Existem mais razões biológicas do que diferencie o câncer infantil do câncer adulto. O DNA das células representa seu manual de instruções e indica como elas devem se comportar no corpo. Se essas instruções acumularem erros (chamados de mutações) ao longo do tempo, as células podem se comportar de maneira anormal. Em uma minoria de casos, esses comportamentos anormais levam a células que se multiplicam incontrolavelmente e se desenvolvem Um tumor.

Em adultos, esse acúmulo de alterações geralmente está associado à idade. À medida que envelhecemos, as células têm que se substituir mais e mais vezes. Isso implica em um risco aumentado de acúmulo de erros no DNA que levam a um tumor. A quantidade de erros que se acumulam também pode ser determinada por hábitos, como falta de exercício físico, dieta pobre ou consumo de álcool e tabaco.

Agora, isso não é assim no caso das crianças. O tumores eles podem aparecer em estágios muito iniciais. Portanto, fatores como hábitos não desempenham um papel no desenvolvimento do câncer infantil. Na verdade, ao contrário dos adultos, dificilmente existem fatores de risco que tenham sido claramente associados ao desenvolvimento do câncer infantil. A ausência de fatores de risco dificulta o desenho de estratégias de prevenção para esses tumores.

Por isso, um dos desafios dos pesquisadores hoje é buscar elementos genéticos, tanto nas crianças quanto em suas famílias, que permitam uma futura identificação de quais recém-nascidos apresentam. risco de desenvolver câncer infantil.

Por outro lado, as células que geralmente desencadeiam tumores em adultos e crianças também costumam ser diferentes. Os órgãos do nosso corpo são constituídos por vários tipos de células. Alguns deles atuam como revestimento externo, tetos e pisos, definem os limites daquele órgão. Outras células têm tarefas mais estruturais, são andaimes, fundações e pilares. Em adultos, os tumores mais comuns ocorrem nas células de revestimento (carcinomas), enquanto o câncer infantil é mais comum nas células estruturais (sarcomas).

Isso significa que não podemos tratar os tumores infantis da mesma forma que os tumores adultos, pois as células que os causam não são as mesmas. Além disso, as crianças não respondem aos tratamentos da mesma forma que os pacientes adultos. Pacientes crianças não são adultos pequenos, mas têm necessidades terapêuticas específicas.

Por outro lado, os casos de câncer infantil são poucos, mas muito heterogêneos. Isso torna muito difícil estudar esses tumores, principalmente os mais agressivos. No caso de adultos, hospitais e centros de pesquisa costumam ter um grande número de amostras de diferentes tipos de tumor, o que permite encontrar elementos comuns e tirar conclusões com mais facilidade do que no câncer infantil.

A conclusão mais direta deste último ponto é que, para desenvolver terapias eficazes contra o câncer infantil, especialmente contra as formas que hoje em dia não têm tratamento, várias coisas são importantes:

- Em primeiro lugar, a comunicação entre um grande número de centros de pesquisa e hospitais, nacionais e internacionais. Isso permite a criação de bancos de dados e amostras comuns, contendo dados de pacientes de uma infinidade de instituições.

- Em segundo lugar, a criação de unidades especializadas que integrem a investigação, a prática clínica e o desenvolvimento de terapias experimentais e ensaios clínicos é essencial. Essas unidades vão favorecer um fluxo mais rápido dos resultados laboratoriais para a aplicação de novas terapias. Uma dessas Unidades, a Unidade de Terapias Avançadas no Câncer Infantil que Fundação CRIS Contra o Câncer acaba de ser criado no Hospital Universitário de La Paz, em Madrid.

Em qualquer caso, só existe uma maneira de combater o câncer infantil. E essa forma é apoiar a pesquisa.

Autor: Jesús Sánchez Ruiz, Dr. em Biologia Molecular e Chefe de Projetos da Fundação CRIS contra o Câncer.

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Vídeo: Webaula - Câncer infantil na Atenção Primária à Saúde (Dezembro 2022).